Elaine och Christina

Elaine och Christina

Växla navigering MENTORTes nationella mentorskapet

Elaine var en nyligen pensionär tandassistent och en tom nästare som missade det band hon utvecklade med sina barn tidigt i livet. Christina var smärtsamt blyg och ledsen inför första grader som drabbades av ångestattacker.

Sjutton år senare påminner den tidigare mentorn och mentén ofta om det speciella förhållandet de först smedade vid Warwick Neck Elementary School. De fortsätter att hålla kontakten alla dessa år senare, huvudsakligen nu via e-post, textmeddelanden och Facebook-post.

Och de springar fortfarande ibland vid varandra i samma skola där de först träffade. Elaine mentorerar nu en pojke för samma andra klasslärare som Christina hade.

Och Christina? Hon blommades in i en 22-årig självsäker och omtänksam vuxen. Christina mentar nu två unga tjejer, även vid Warwick Nick Elementary, där hon började.

‘(Elaine) är anledningen till att jag kom i mentorskap’, säger Christina, som idag sjugglar tre jobb för att spara tillräckligt med pengar för att starta om sin högskoleutbildning i tidig barndomsutveckling.

‘Hon gjorde hela skillnaden i världen till mig, och nu vill jag göra detsamma för andra,’ säger hon.

Elaine, under tiden, strålar med stolthet när man pratar om Christina.

‘Jag beundrar den person hon har blivit och den vänskap vi alltid kommer att ha tillsammans’, säger Elaine. ‘Känslan av att hjälpa någon annan, att se en positiv förändring och veta att du hade något att göra med det gör allt det värt.’

Den anmärkningsvärt berörande berättelsen om Elaine och Christina är ett testament till maktens styrka och dess ständiga inverkan. Men som alla mentorskapsrelationer kom det inte utan utmaningar. Elaine säger att det tog ett tag att få Christina att öppna sig under ohälsosamma zoloft sina första veckomöten i skolan. Och det tog nästan ett år innan hon kunde få Christina tillit och självförtroende.

‘Det tog förmodligen ett år för Christina att komma ut ur sitt skal’, säger Elaine. ‘Men jag hade min väska med tricks där jag höll spel, pussel och roliga aktiviteter. Jag lät henne välja vad hon ville göra varje gång vi kom ihop.

‘Hon sa knappast ett ord i början’, berättar Elaine, ‘men när hon lossnade upp blev hon en liten chatterbox. Det visade sig att hon hade så mycket att säga.’

Elaine och Christina hamnade sluta slå det så bra att de kom överens om att hålla sitt mentorskapsförhållande går igenom grundskolan. Och sedan igen genom gymnasiet. Och till och med genom gymnasiet, även om de tog en paus i Christinas juniorår eftersom det var för svårt att planera regelbundna möten mellan musik och sport och jobbar fyra jobb.

Men som Christina säger, var det inte så länge att deras mentorihögtalande varade.

‘Jag var upptagen vilket var bra, men jag fann att jag verkligen saknade henne’, säger Christina. ‘Jag menar att hon alltid var där för mig. Jag ville inte förlora henne så vi började träffa igen mitt seniorår.’

Även om de inte längre är tekniskt matchade i mentorprogrammet, kommer Elaine och Christina alltid att vara i varandras liv.

‘Jag tänker på Christina hela tiden nu, som hon är en del av min familj. Jag vill ha uppdateringarna och vet hur hon gör det, säger Elaine. ‘Och när jag ser henne och hennes mentees på skolhändelser nu, som vid årets semestermorgonparti, kan jag inte hjälpa mig, men känner hur lyckligt jag var att matcha henne och för oss att hålla kontakten med alla dessa år senare.

Lämna ett svar Avbryt svar Din e-postadress kommer inte att publiceras. Obligatoriska fält är markerade Email.