Eileen Hickey Holiday Dinners fokuserar på att föra samman samhället

Eileen Hickey Holiday Dinners fokuserar på att föra samman samhället

Högsäsongen handlar om att fira familj, vänner och välsignelser. Men för dem som kämpar fysiskt, ekonomiskt, känslomässigt kan säsongen vara särskilt tuff. Denna torsdag kommer frivilliga och de som är i behov samlas för Eileen Hickey Holiday Dinner. Nu i sitt 33: e år håller programmet, som hålls på Thanksgiving och jul, 1 000 middagar. Den största inverkan, sade Dan Hickey, är för de ‘vem skulle normalt inte kunna fira’ och nu kan. Men han tillade , påverkan går ännu längre än det. ‘Det finns bokstavligen hundratals människor som volontär sin tid för att hjälpa till att förbereda, tjäna och leverera, säger Hickey.’ De ger upp tid med sina familjer. Det är en ganska imponerande samling av människor. ‘I år, genom Holiday Helping Hand, mottar middagarna $ 2000 för att hjälpa till med att erbjuda dessa måltider. Holiday Helping Hand är ett gemensamt projekt av Poughkeepsie Journal och United Way of the Dutchess County Orange Region och började för 34 år sedan. Dess uppgift är att samla in pengar till lokala välgörenhetsorganisationer och organisationer under semesterperioden. Förra året ökade Holiday Helping Hand över $ 36 700, vilket kommer att delas ut till 30 samhällsorganisationer under hela denna semestersäsong. Förutom semestermiddagar organiserar organisationerna evenemang, inklusive barnprogram, presentkortsfördelningar till dem som behöver det. Maten för var och en av middagarna består av cirka 800 pund kalkon och 300 pounds skinka tillsammans med potatis , majs, pajer och annat mat och dryck. Måltiderna är beredda på Vassar College för Thanksgiving middag och vid Marist College för julmiddagen. Folket levereras antingen mat till sina hem eller matas på Lunchboxen i Poughkeepsie.Earline Patrice var skaparen av middagen, efter att ha kokat ursprungligen i sitt eget kök för dem som behövde det. ‘Det visade det ganska ödmjuka började med vad hon gjorde’, sade Hickey. Efter hennes död, Hickey och hans fru Eileen, en före detta statsförsamlingskvinna , tog över middagen. När Eileen gick förbi 17 år sedan omnämndes Hickey middagarna till sin ära. Hickey sa att en av hans favoritdel om middagen är att ‘se spänningen’ hos de människor som finns där. ‘Det finns så mycket god vilja ‘, sa han. ‘Vi har tillräckligt med division i vårt land och det är trevligt att se att människor kommer ihop oavsett ekonomisk status eller socialt ställning och njut av varandra.’ Jeannie Montano, VD och koncernchef för United Way of the Dutchess Orange Region, kallade Eileen Hickey Holiday Dinners ‘en enastående tradition för vårt samhälle.’ ‘För cirka 1000 invånare kan dessa måltider vara deras enda semesterfirande,’ sa hon. ‘Feriedinerna ger verkligen en semesterhjälpande hand till personer och familjer som behöver det genom att tillhandahålla en god mat, en festlig atmosfär, varma leenden, skratt och glädje och är lika uppfyllande för dem som är frivilliga som för dem som njuter av maten. Varje donator till Holiday Helping Hand hjälper till att se till att dessa middagar fortsätter att serveras. ‘En av de’ hjälpande händerna ‘är Donise English, som har frivilligt för semesterns middagar i över ett decennium tillsammans med sin man. De två har känt Hickey för en länge och när han blev samordnare frågade paret hur de kunde hjälpa. Deras jobb är vanligtvis ‘allt som behövs’, vilket ofta är att skära på kalkon eller skinka. ‘Jag vet att vi gör en bra sak för människor , Säger engelska. ‘Och ärligt talat, vi har så bra tid att göra det. Det är en underbar känsla av kamratskap och stor Thanksgiving spirit. Det är en underbar plats att vara med stora människor som bryr sig om andra människor, det är smittsamt. En extra bonus, sade engelska, arbetar tillsammans med Hickey. ‘Han gör ett underbart jobb och är bara underbart att vara runt’, hon sade. ‘Han gör det så roligt.’ Samtidigt som hon inte går på middagarna, sa engelska att när bilderna på middagen släpps ser hon ‘så många människor tycker om att njuta av sina måltider’ och tillägger att det är ‘bra’ ‘Att kunna ta så många människor tillsammans. ‘Det finns så många människor som gör så underbar sak’, sade engelska. Den första middagen kommer att vara på Thanksgiving Day på Lunchboxen vid 29 N. Hamilton St. inPoughkeepsie. Volontär Tim Gonzalez serverar lånare på det årliga Eileen Hickey Holiday Dinner. den 25 december 2015. (Foto: Alex H.Whom att ringa Om du eller någon du känner behöver hjälp under semestern, ring 211 för fri tillgång till information och hänvisningar till tjänster som ger grundläggande behov inklusive mat, kläder och skydd tjänster, drogbehandling, sysselsättningsstöd, barnomsorg och äldreomsorg sju dagar i veckan. Den är bemannad av kunniga och omsorgsfullt specialister som kan kommunicera på mer än 150 språk samt TTY för hörselskadade.